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¿Qué es el soju, la bebida más popular de Corea del Sur?

¿Qué es el soju, la bebida más popular de Corea del Sur?

El soju no necesita presentación. Estos días es tan popular que casi cualquier persona la reconoce a simple vista, sobre todo los amantes de los dramas coreanos. Por lo que en esta ocasión, te contamos un poco más de esta tradicional bebida coreana.

El alcohol es parte importante de la vida social de los coreanos, ya que de esta forma se relacionan más, no solo entre amigos, sino también con compañeros de trabajo. De esta relación surge una necesidad de consumir soju, además de darse un momento de relajación después de un día muy ajetreado, ya sea por trabajo o escuela.

Hasta el 2017, el soju de la marca Chamisul (참이슬) era la bebida alcohólica más vendida del mundo con 63.5 millones de cajas vendidas al año. En 4to lugar se posicionaba Chumchurum (처음처럼), con 25.4 millones de cajas. Ambas marcas de soju son muy populares dentro y fuera de Corea del Sur.

Marcas de soju populares

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Esta bebida data desde 1300 D.C., durante la guerra de Mongolia contra Corea, los mongoles llevaron la técnica de destilación a la península, la cual habían aprendido previamente de los persas. Esta técnica se asentó principalmente en la zona de Kaesong (개성) en Corea del Norte y de ahí partieron otras destilerías en el resto del país.

El soju (소주) es una bebida destilada de arroz, muy similar al vodka en sabor, pero un poco más dulce. Originalmente, el soju se preparaba únicamente con arroz y tenía un 45% de grado de alcohol. Sin embargo, entre los años 1965 a 1911, el gobierno decidió que se implementaran otros almidones como la papa, el camote, la yuca, etc., con el fin de evitar la escasez de arroz.

Actualmente, solo en la ciudad de Andong (안동) en Corea del Sur, se sigue preparando el soju de forma tradicional y aún conserva el 45% de grado de alcohol. Con tal de evitar un problema de salud nacional por la gran ingesta de dicha bebida, se decidió reducir el porcentaje de alcohol. Por lo que hoy en día, el 20% es el más común.

¿Cómo se debe tomar el soju?

Una de las razones por las que esta bebida es tan popular es su precio. Una botella de soju cuesta menos de 2 dólares y su tamaño es de 360 ml. Se dice que es una medida perfectamente estudiada porque da para llenar 7 vasos, número impar que hará que siempre sea necesario empezar una botella nueva para completar la ronda.

Pero el soju no se debe de beber así, sin más. Existen una serie de “normas no escritas” para tomarlo. Los coreanos son especiales para eso. Así que si alguna vez tienes la oportunidad de sentarte a la mesa con coreanos y hay una botella de soju cerca, asegúrate de acordarte de lo que debes y de lo que no debes hacer:

  • Nunca debes servirte a ti mismo, debe servirte alguien.
  • Si te toca servir, empieza siempre por la persona mayor de la mesa, es señal de respeto.
  • Las dos manos son importantes. Al servir, la derecha debe coger la botella y la izquierda debe apoyarse en el antebrazo derecho.
  • Para recibir, se debe tomar  el vaso con las dos manos, especialmente si quien te sirve es una persona mayor
  • Un vaso sólo se puede llenar si está completamente vacío.
  • No debes beber de tu copa hasta que la persona que sirvió a todos brinde, y siempre se tiene que beber, aunque sea un poco, después de haber sido servido.
  • Como muestra de respeto, se tiene que beber dando la espalda a las personas mayores, si no se tiene demasiada confianza con ellas.

Forma de servir el soju

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Y no nos olvidamos de la comida, porque el soju no se bebe sólo. Los coreanos comen mientras beben y viceversa. Así que junto a la bebida, en la mesa siempre suele haber anjoo (안주), lo equivalente a las botanas. Aunque los aperitivos que acompañan los tragos generalmente son comida, algunos platillos populares son:

  • pollo frito
  • sundae (순대) embutido de sangre de puerco con videos transparentes, similar a la moronga o morcilla
  • jokbal (족발) patas de cerdo rostizadas y cortadas en rodajas  
  • kimchi-jjige (김치찌개) estofado de kimchi
  • Thang su yunk (탕수육) carne de puerco, pollo o res empanizada y frita en pedazos

¡Soju de sabores!

El soju es, sin duda, la bebida más representativa de Corea del Sur y la cual siempre está presente, ya sea en una comida de trabajo o en una tarde de amigos.

Por ello, estos días la oferta de dicho producto ha crecido. Además del típico soju sin sabor, podemos encontrar distintos sabores como:

  • durazno
  • cítricos
  • uva
  • jengibre

Sabores del soju

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Probablemente se te antojó probar un trago de soju o dos o tres, pero recuerda: es una bebida deliciosa, pero siempre con moderación.

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About Author

Joey Rivas

-Lic, en Administración por la UNAM -Certificado en idioma coreano y chino -Interprete y traductor -Apasionado de la cultura asiática

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